Свежие комментарии

  • александр резников
    Только в масках."Размерам Дзюбы з...
  • Минаев Борис
    Пора открывать в РФ легальные публичные дома по контролем минздрава и потребнадзора."Размерам Дзюбы з...
  • danilcenco Леонид Данильченко
    Дзюба похоже страдает шизофренией. Одобряющие его увлечения - тоже."Размерам Дзюбы з...

Он называл Овечкина конем и выбивал его из плей-офф. Легендарный канадец Уильямс ушел из хоккея в 39 лет

Он называл Овечкина конем и выбивал его из плей-офф. Легендарный канадец Уильямс ушел из хоккея в 39 лет

10 месяцев назад, в самом начале 2020-го, мы были свидетелями удивительной истории. Почти сказочной:

*8 января. 38-летний форвард Джастин Уильямс после трехмесячной паузы принял решение возобновить карьеру и подписал контракт с «Каролиной» до конца сезона. Соглашение одностороннее, его сумма — $700 тысяч, бонусами ветеран мог заработать еще $1,3 млн.

19 января. Уильямс провел первый матч с 17 мая прошлого года, когда «Каролина» проиграла «Бостону» и вылетела из розыгрыша Кубка Стэнли. Матч «Харрикейнз» — «Айлендерс» получился максимально скучным, дожил до серии буллитов, а там старина Джастин реализовал решающую попытку. На «PNC-арене» начался масштабный праздник.

21 января. Во второй игре Уильямса после возобновления карьеры «Ураганы» принимали «Виннипег», победили 4:1, а сверхопытный нападающий отгрузил дубль. Аккуратно переправил шайбу с пятака в первом периоде и замкнул гениальную передачу Андрея Свечникова в третьем. Ну не сказка ли?

Еще несколькими месяцами ранее Уильямс стал героем другого красивого сюжета. Всем хорошо известно: защитить чемпионский титул сложнее, чем завоевать его в первый раз. Три года назад в Национальной хоккейной лиге против этого негласного закона пошел «Питтсбург Пингвинз», который сумел взять два Кубка Стэнли подряд.

Весной 2019-го подвиг своего заклятого врага наверняка собирались повторить игроки «Вашингтон Кэпиталз». Поход за второй серебряной чашкой начинался для Александра Овечкина и компании серией с «Каролиной» — командой молодой и дерзкой, но, казалось, неспособной остановить чемпиона.

Два первых матча на родном льду «столичные» выиграли, и даже последовавшие за этим два поражения в Роли не заставили болельщиков и экспертов поменять свое мнение: «Кэпс» оставались фаворитами противостояния. Такой расклад подтвердила встреча номер пять, в которой «Вашингтон» не оставил от соперника камня на камне, победив со счетом 6:0. В Северную Каролину банда Овечкина возвращалась, чтобы оформить путевку во второй раунд, но этот план провалился. «Ураганы» взяли убедительный реванш со счетом 5:2, а гол, убивший все надежды гостей на досрочное завершение серии, забил 37-летний Джастин Уильямс.

Потом был седьмой матч. В нем «Вашингтон» вел со счетом 2:0, затем 3:2, но «Каролина» затащила чемпиона в овертайм, а затем дожила и до второй дополнительной двадцатиминутки. На ее экваторе «Харрикейнз» выгрызли у хозяев шайбу после вбрасывания в их зоне, а ветеран Уильямс бросил в направлении ворот Брэйдена Холтби от правого борта. Через мгновение парни в белых джерси сошли с ума — шайба рикошетом от клюшки Брока Макгинна влетела в сетку.

Откровенно говоря, у «Вашингтона» в той игре номер семь не было ни единого шанса. Не потому, что «Кэпиталз» играли плохо или «Каролина» была безумно хороша. Все дело как раз в Уильямсе, который до весны 2019-го выиграл семь седьмых матчей плей-офф из восьми, случившихся в его энхаэловской карьере.

Неудачу в седьмом матче кубковой серии Уильямс потерпел лишь однажды: по иронии судьбы это случилось в тот момент, когда он защищал цвета «Вашингтона». 11 мая 2017 года Джастин провел на льду почти 20 минут в игре с «Питтсбургом», но результативных баллов не набрал. «Кэпиталз» вообще тем вечером не смогли забросить ни одной шайбы и открыли «Пингвинз» дорогу к Кубку Стэнли. В итоге клуб из столицы США стал для Уильямса второй командой в карьере, с которой он не смог добраться до серебряной чашки (первой была «Филадельфия», раскрыться в которой канадскому форварду помешали травмы). Только вот вины самого Джастина в этом немного — свой уровень он держал, в регулярках набирал привычные 50 очков, был максимально полезен в плей-офф. А от игры рядом с Александром Овечкиным получал истинное удовольствие.

«Ови — конь. Такие игры отнимают много сил, особенно в это время, в конце сезона. Ему было тяжело, но он вернулся на лед, болельщики встретили его овациями. Он смог продолжить с нами жесткую игру», — эти слова Уильямс произнес все в том же 2017-м, когда Александр Великий смог вернуться на лед по ходу матча с «Торонто», несмотря на травму, полученную в первом периоде.

Да, Уильямс не становился моложе, а постепенно подбирался к своему сорокалетию, только вот летом 2019-го совсем не верилось, что Джастин может уйти из хоккея. Смущал тот факт, что сверхопытный нападающий не спешит подписывать новый контракт с «Каролиной», но это казалось делом времени. А потому новость о решении канадца взять паузу и пропустить сезон-19/20 если и не стала бомбой, то очень сильно удивила.

«Впервые в жизни я не был уверен относительно желания играть в хоккей. Сколько я себя помню, все межсезонье до этого момента я посвящал хоккею и подготовке к предстоящему сезону. Из-за текущей неопределенности и без психологической и физической уверенности, которые у меня всегда были, я решил уйти из игры. Для меня важно, чтобы основной фокус был на текущей, очень талантливой группе игроков «Каролины», которая готовится продолжать развитие и будет делать шаг вперед после удачного прошлого сезона», — рассказал о причинах такого решения Уильямс.

Генеральный менеджер «Харрикейнз» Дон Уодделл в тот момент не сказал ничего о том, сможет ли Джастин вернуться, если вдруг снова захочет играть в хоккей:

Мы ценим честность и открытость Джастина по ходу его размышлений и уважаем его решение. Он был важной частью нашей команды, но мы готовили состав с учетом того, что он может не вернуться. Мы уверены в собранном коллективе.

Решение Уильямса было невозможно не уважать. Мистер 7-я игра стал настоящей легендой НХЛ, своей 20-летней карьерой и тремя Кубками Стэнли он точно заслужил право на такие поступки. Но болельщики все равно надеялись, что Джастин вернется, в конце концов окончательного «Я устал, я ухожу» форвард ведь не произнес. Их мечта сбылась.

В регулярке Джастин сыграл 20 матчей и набрал 11 очков, отличился голом в ворота «Бостона» в плей-офф, но «Каролина» снова не смогла пройти «Брюинз». 18 августа «Харрикейнз» выбыли из розыгрыша Кубка Стэнли, а Уильямс, как оказалось, провел последний матч в карьере. Накануне стало известно, что канадец все-таки уходит на хоккейную пенсию.

Уильямса уважают абсолютно все — партнеры, соперники, болельщики, журналисты. А начиналось все в далеком 2003 году. Первый раунд плей-офф, 7 матч серии «Торонто» — «Филадельфия». Фанаты «Мэйпл Лифс» верят в успех своей команды, но еще не знают, что она обречена, ведь в составе «Флайерз» есть 21-летний канадец Джастин Уильямс, два года назад дебютировавший в сильнейшей лиге мира. На последней минуте первого периода этот парень забьет гол, который выведет «летчиков» в полуфинал конференции. Спасибо, Джастин! Это была славная охота!

Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене

 

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх